¿LUMBALGIA? ¿CIÁTICA? ¿CÓMO SÉ QUÉ ME PASA?

¿Lumbalgia o ciática?

Cuantas veces hemos padecido dolor de espalda poco localizado y difuso, que algunas veces nos baja por la pierna e incluso nos llega hasta el pie, y desconocemos su origen o cuáles son las posibles causas de este dolor. En este artículo voy a intentar explicar las diferencias entre ambas, ya que es complicada su diferenciación al estar la mayoría de las veces relacionadas entre sí.

Lumbalgia

La lumbalgia es el dolor localizado en la parte inferior o baja de la espalda, correspondiendo con la zona lumbar, cuyo origen tiene que ver con la estructura músculo-esquelética de la columna vertebral.  Se trata de un acompañado de dolor dolor local referido o irradiado que no se produce como consecuencia de fracturas, factores neurológicos o infecciosos, ni de origen traumático. Esta patología afecta tanto a personas jóvenes, como adultas y mayores y aparece tanto en trabajos sedentarios, como en aquellos que implican un gran esfuerzo físico.

El dolor de la lumbalgia aparece por un mecanismo neurológico que implica la activación de los nervios que transmiten el dolor y el desencadenamiento de la contractura muscular y la inflamación. A veces, también puede conllevar la compresión de la raíz nerviosa.

Ese mecanismo puede desencadenarse por una alteración de la estructura de la columna vertebral, como una hernia discal o la degeneración importante de la articulación intervertebral, pero, en la mayoría de los casos no se puede llegar a averiguar la causa inicial que lo desencadena, y se atribuye a dolor por contractura o sobrecarga muscular.

Los síntomas más comunes son el dolor local o irradiado, la inflamación y la presencia de contracturas musculares.

Ciática

La ciática es la afectación del nervio ciático debido a un problema compresivo que puede darse a diferentes niveles, es decir para que exista ciática debe existir afectación del nervio, si esta afectación no está presente tendremos un dolor que puede seguir más o menos el recorrido del nervio pero que no será ciática. Esta afectación del nervio puede darse a nivel lumbar, al estar comprimido por los discos intervertebrales; o a nivel del músculo piramidal, al estar comprimido el nervio ciático por este mismo por su contractura e inflamación.

Los síntomas de la ciática son dolor en todo o parte del recorrido del nervio, se manifiesta como un dolor eléctrico o quemazón que aumenta al poner en tensión el nervio, impotencia funcional (pérdida de fuerza) y alteración de la sensibilidad de las zonas inervadas por él, estas zonas se sienten acorchadas.

Tratamiento

El tratamiento es muy similar tanto en la lumbalgia como en la ciática, estos son algunos consejos que podemos proporcionar:

  • Evitar el reposo, sobre todo en cama, hay que intentar mantener las rutinas diarias y la actividad lo máximo posible.
  • Higiene postural, evitando la sobrecarga de la espalda.
  • Aplicar calor en la zona dolorosa.
  • Terapia física, ejercicios que te ayudarán a mejorar la postura y a fortalecer los músculos de la espalda.
  • Terapia manual, que engloba tanto los masajes como la punción seca o los estiramientos.
  • Terapia instrumental como la radiofrecuencia.

Estos tres últimos puntos es mejor que los realice un fisioterapeuta especializado, tanto en sesiones privadas como en clases grupales de terapia física personalizada como es el Método Pilates.

De todas formas si después de realizar el tratamiento no se ha erradicado totalmente el dolor, acuda a su médico para realizar pruebas más específicas por si fuera necesaria la cirugía, aunque siempre procuraremos dejar esta como último recurso.

Si deseas más información no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

Cristina Rivera Prieto

Fisioterapeuta experta en terapia manual

cris309.cr@gmail.com

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